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?美零售不景氣 “圣誕老人”變窮

2019-12-26 04:24:24大公報
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圖:美國圣誕老人扮演者今年收入下降/網絡圖片

【大公報訊】綜合CNBC及法新社報道:今年圣誕,圣誕老人可能過得并不愉快。薪資調查網站PayScale的數據顯示,由于實體零售業不景氣,2019年圣誕假期期間,美國圣誕老人扮演者的中位數工資僅為每小時37.6美元(約293港元),相較于2018年的41美元(約319港元)下降了約8%。有網友調侃道,這屆“圣誕老人”變窮了。

CNBC報道稱,圣誕老人扮演者最常出現的地方是商店等購物場所,約四分之一的購物者會讓他們的孩子與“圣誕老人”合影。購物場所的圣誕老人扮演者們通常每班工作10小時,每天與近150名顧客互動。

然而,房地產研究公司Costar的數據顯示,美國零售商今年已宣布計劃關閉10600家門店,約是2018年關閉的5400家的兩倍。由于很多購物中心關門,圣誕老人在商場和百貨公司的演出機會減少了。此外,美國最大圣誕老人攝影公司之一Cherry Hill,在過去幾年里對幾家公司進行合并,這也對圣誕老人扮演者的收入產生了影響。

國際圣誕老人扮演者組織(IBRBS)主席阿諾爾德(Stephen Arnold)指出,Cherry Hill嘗試在約900個提供圣誕老人扮演服務的購物場所控制成本,包括采取就近安排工作等措施,縮減交通費用及包乾費用。因此,越來越多的IBRBS成員放棄在購物中心工作,轉而發展家庭及私企業務,或前往各種活動現場提供服務。阿諾爾德表示,這樣的收入雖然不那么穩定,但時薪會更高。

“圣誕老人”薪資差距懸殊

盡管中位數工資有所降低,頂尖的圣誕老人扮演者收入其實仍呈現上升趨勢。去年,最頂尖的專業扮演者平均每小時入帳約75美元,而今年則達到122美元,在長達6周的圣誕季里,這些“佼佼者”可收獲逾4萬美元。阿諾爾德表示,在過去3年中,他的出場費就一直穩步上升,前30分鐘收取固定費用,此后每15分鐘都要額外加錢,平均時薪是PayScale估計中位數的4倍還多。

然而,根據PayScale的圣誕季薪資數據對比,同為“禮物派送員”,“圣誕老人”們在節日期間的收入,仍比不上郵遞員、貨運司機等職業,在中位數工資及最高工資方面都不占優;在中位數收入下跌、最高收入卻上漲的情況下,行業內收入差距也最為懸殊。

太空人協助追蹤圣誕老人

地面上的“圣誕老人”們今年不太開心,天空中駕著雪橇飛行的圣誕老人卻依然輕松博取美國人的關注。數十年來,北美防空司令部(NORAD)一直負責提供圣誕老人在全球派發禮物的行蹤訊息,今年美國太空人也參與這一任務,首次從太空直接播報圣誕老人位置。

美東時間24日中午12點,美國太空人摩根(Andrew Morgan)在國際太空站通過視頻連線表示:“我們已獲得視聽證據,圣誕老人正經過印度上空向南飛行。”NORAD表示,國際太空站目前在地球上空250英里(約402公里)處,時速達1.7萬英里(約2.7萬公里),“處于非常有利的制高點,可以看到圣誕老人每年一度的環球之旅”。

NORAD表示,圣誕老人于格林威治時間24日早上9時30分從北極出發,25日早上5時5分抵達尼加拉瓜馬那瓜省附近,其間派出逾57億件禮物。

NORAD的追蹤行動始于1955年,當時美國一間百貨公司邀請小朋友致電圣誕老人的廣告中,誤印了NORAD指揮中心電話,讓NORAD平安夜電話不斷。為了不讓孩子們失望,NORAD將錯就錯,啟動圣誕老人追蹤計劃。今年圣誕有1500名義工幫助NORAD回覆電話與郵件,美國第一夫人梅拉尼婭也加入其中。

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